Learning Japanese with Youkai Watch and Nintendo 3DS

Youkai Watch - level up!

Youkai Watch is a children’s game for the 3DS. Your task is to collect ghosts. Not unlike Pokemon, they say. The game has become extremely popular in Japan, and the sequel Youkai Watch 2 was just released (in July 2014). There is also a manga and an ongoing anime. A movie is scheduled for December 2014.

I bought the game (and the first volume of the manga) in Japan last autumn but haven’t started playing until now. The Japanese is easy to understand and the kanji has furigana. The game itself is sweet of course, but not really my thing. But who cares, I play it mostly to learn more Japanese.

In my first 3 hours and 19 minutes (the game keeps track of your time spent with it) of the game, I took notes of new words, and words I needed to repeat. The first half of them I’ve tested on my tandem partner, the second half I will test on him tomorrow.

  • 妖怪(ようかい)ghost
  • 主人公(しゅじんこう)hero
  • 性別(せいべつ)sex (gender)
  • 地名(ちめい)place-name
  • 団体(だんたい)organization
  • いっさい x ない not any x
  • 可能性(かのうせい)possibility
  • 可能 possible「予約する可能ですか?」
  • 進行 progression
  • 別荘(べっそう)villa, holiday house
  • ボクんち = 僕の家 my place
  • 昆虫(こんちゅう)insect
  • レアもの rare (thing)
  • 自由研究(じゆうけんきゅう)independent research (summer project in elementary school)
  • 採集(さいしゅう)collection (same kanji as 探す)
  • 一匹(いっぴき)one animal
  • ダンゴムシ wood louse
  • めくる turn over (but not entirely), lift a bit to look under, browse
  • 期待 expectation
  • 期待せずに without expecting
  • 捕る to catch ・ 捕まえる to catch ・ 捕まる to be caught
  • 見返す(みかえす)to look back, to triumph「クマを見返してやるぞ!」
  • 虫アミ(虫網?)insect net (håv)
  • 夏休みの日記 summer break diary
  • 状態(じょうたい)state
  • 観察(かんさつ)する to observe (to check?)
  • 用務員さん(ようむいんさん)janitor
  • 黒蜜(くろみつ)black honey
  • アブラゼミ large brown cicada ・ ミンミンゼミ
  • お坊さん(おぼうさん)monk
  • 封印(ふういん)する to seal, in the sense “to close forever”, “försegla”
  • アンビリーバボー unbelievable
  • レーダー radar

P1130444

  • 分析(ぶんせき)analysis
  • 周囲(しゅうい)perimeter
  • 表示(ひょうじ)display (表示する、表示される)
  • 満タン(まんたん)full tank. Jfr 満足 satisfied (filled up)
  • 仕返し(しかえし)revenge (する)
  • ご覧(ごらん)する to see (polite) ・ ご覧なさい ・ ご覧ください
  • 怒らす(おこらす)to provoke (something) ・ 怒らせる provoked (by something)
  • 返信(へんしん)する to transform ・ 返信(へんしん)a reply
  • 証(あかし)proof
  • 手加減(てかげん)allowance
  • はりきって up and coming (?)
  • 勝手気(かってき)own mind (?) ・ 勝手気ままに licentious (lacking restraint) (?)
  • 必殺(ひっさつ)(な)deadly ・ ひっさつわざ deathblow
  • 見所(みどころ)highlight
  • 指示通り(しじどおり)as instructed

P1130443

  • いきなり suddenly
  • 襲う(おそう)to attack ・ 襲ってくるんだ
  • 執事(しつじ)butler
  • 鼻(はな)nose ・「鼻が高いです」(?)
  • 収納(しゅうのう)storage ・ 収納する to house, accommodate (store?)
  • 狂い(くるい)crazy
  • ひつじ sheep
  • 役目(やくめ)role
  • 世話(せわ)care, aid, assistance, looking after (世話をする)
  • 構う(かまう)to care (about), to be concerned about
  • 居候(いそうろう)freeloader (?!)
  • 起動(きどう)する to start (up) something

Oh my god, I just realized that a really sweet video I saw long ago is for this game:

And here’s one from the release of Youkai Watch 2:

The Youkai Watch dance. I should try that next time at Berghain.

This was the second post on Japanese studies by way of Nintendo 3DS. Here is the first one (with loads and loads of pictures – you are warned).

New tandem partner

P1130440

I’ve found a Japanese tandem partner who lives nearby. He’s a photographer who came to Berlin less than two months ago.

Förbjud fantasier. Eller låt oss åtminstone prata om det.

Fantasin står inte högt i kurs bland svenska politiker och debattörer. Två exempel från de senaste dagarna (plus ett till):

1. Förbjud sexuella fantasier

Andreas Gustavsson, chefredaktör för Dagens ETC, skriver en ledare om det problematiska med att porrskådisar har sex utan kondom. Dvs de producerar en fantasi för porrkonsumenten, fantasin att ha sex utan kondom.

Visst finns ett arbetsrättsligt problem i själva “tillverkningen”; aktörerna riskerar ju att smittas av en sexuellt överförbar sjukdom, även om porrskådisar tillhör de mest testade människorna på jorden.

Men nu är det inte detta arbetsmiljöproblem som Andreas Gustavsson kritiserar, utan att porren, den kondomfria, gör människor till “projektionsytor”. Han avslutar texten:

Ska vi nu veva porrdebatten ytterligare ett varv, låt oss då diskutera om vi vill att fantasier ska värderas så högt, sväva oantastliga ovanför samhälleliga värderingar och verkligheter, om dessa fantasier kräver att människor inte är mer än projektionsytor.

Han är så God, Andreas Gustavsson. Men det är ett högt spel att vilja “diskutera om vi vill att fantasier ska värderas så högt” – WTF? Om vi vill att fantasier ska “sväva oantastliga ovanför samhällets värderingar”. Mein lieber Andreas! Fattar du vad du säger?

Sanna Rayman svarar tydligt på ledarplats i SvD:

Say what? Vi ska alltså diskutera hur det är önskvärt att fantasier ser ut? Reda ut om fantasierna verkligen ska kunna få fantiseras hur som helst?

Mitt svar på den retoriska fråga som ställs av ETC är ett rungande JA. Absolut ska min fantasi få sväva oantastlig ovanför samhälleliga värderingar och verkligheter. Verkligen verkligen ska den få göra det. Helt klart är min fantasi inte en fråga för tidningen ETCs värderingsutvärdering. Och det gäller såklart inte bara min fantasi, utan allas.

(Rayman uttalade sig f ö så här om Destroyer i Fotografisk Tidskrift 1/2011:

“I tidningen var många foton tagna i Asien och regioner i Ryssland, det fanns en hel dimension av kolonialism och utnyttjande av pojkar i fattiga länder som jag fann obehaglig. För mig är det ytterst viktigt att konsten hålls ren från alla former av våld och tvång.”

Där håller jag med henne, man måste skilja på fantasin och den verkliga produktionen av fantasin. Ett arbetsmiljöproblem, som sagt. Vad hon hade för inblick i produktionsförhållandena för fotona i Destroyer vet jag inte. Noterar bara detta parentetiskt eftersom temat tangerar Gustavssons ledare.)

2. Förbjud uttalanden som romantiserar droger

Javisst. I en debattartikel som fått rubriken “Inför nolltolerans för drogromantik” skriver Sivert Aronsson (FP) och Kalle Bäck (KD) (min fetning):

Drogromantiken har slagit rot bland svenska ungdomar. Lättvindiga argument som att forskning inte bekräftar några skadeverkningar eller att drogerna inte skulle vara farligare än alkohol tillåts vifta bort de påvisade baksidorna. En socialt ansvarstagande person kan aldrig acceptera att någon ungdom röker sig till ångest, depressioner, oro och initiativlöshet. En ansvarstagande politik innebär därför nolltolerans mot både bruk och relativisering kring narkotiska preparat.

Relativisering. Det är alltså när man säger att vissa droger inte är så farliga. Och det är denna relativisering – dessa uttalanden – som artikelförfattarna vill ha en “nolltolerans”, dvs ett förbud mot.

Visst är de trevliga, dagens ungdomspolitiker? Så här ser riksdagskandidat Aronssons hemsida ut:

aronson_hemsida

Rubriken: “FÖR MORAL OCH ANSVAR”

Underrubriken: “FRIHET, RÄTTVISA OCH MORAL”

Jo, vi förstår att moralen är viktig. Frågan är var friheten kommer in i förslaget om nolltolerans mot drogromantik. För att inte tala om yttrandefriheten. Trevlig kille. Han verkar ju i alla fall ha hittat rätt parti för sitt moraliska korståg, dvs Folkpartiet. (Nej, det där sista var elakt mot Folkpartiet, inser jag. I själva verket skulle väl hans politik passa i samtliga svenska riksdagspartier.)

3. Förbjud porr

Sent omsider upptäcker jag Tomas Hemstads text om att Fi vill förbjuda porr. Något som Fi förnekar i sitt svar. Åh, förlåt. De vill ju inte “förbjuda” porren. De vill “begränsa” den. My bad. Men visst är det lustigt att det som tidigare var högerns hjärtefrågor – att racka ner på och förbjuda allt som har med sex att göra – nu tagits över av vänstern.

U-Bahn-Cabrio in Berlin!

Last Friday I went with Andy and Ryan in the U-Bahn-Cabrio, an open train that takes you on a guided tour in Berlin’s U-Bahn system. You have to wear a helmet.

I think this is a world-unique experience, and it’s apparently very hard to get tickets. They only make the tour late Fridays in August, September and October (I think it would disturb the traffic if they went more often), and you have to book your tickets months in advance. The price is 40 euro per person.

The tour started at 22.20 and lasted about 2 hours including a toilet break in the middle. And it was extremely fascinating. One of my best Berlin experiences. I’ve been to so many theaters and paid similar prices, but this was like the theater of underground Berlin. We went in the tunnels of U5, U8, U9, U6, U7 and – amazingly – U10, which does not exist officially, since that line was never conceived despite they had started to build it. We also went in some service tunnels and shortcuts which connect the lines but are not used for trains with passengers. Sometimes we had to wait for a train to pass. Meanwhile the guide told us the history of the lines where we went.

I was amazed at how clean the tunnels were, and how well-functioning the whole system seems to be. The red line on a white background that you can see on the walls on some of the photos (like an inverted flag of Austria) means that there is no security zone there, so if you stand there when a train comes you will be crushed. The blue lamps weren’t there to give our photos a nice atmosphere, but served as some kind of symbol of how near the next station is (it’s written on the wall, by the blue lamps, I think). The other lamps are usually off, they had turned them on only for our guided tour.

We passed many stations and were met by happy cheers from the people on the platform, since we were probably a quite funny and unexpected sight. We smiled and waved to each other on almost every platform. After all, it was a Friday night and Berlin was in a happy mood.

P1130266

P1130268

P1130277

P1130282

P1130284

P1130293

P1130297

P1130299

P1130302

P1130305

P1130306

P1130308

P1130309

P1130311

P1130316

P1130327

P1130333

P1130335

P1130337

P1130340

P1130343

P1130348

P1130360

P1130361

P1130362

P1130366

Japanese game night

P1130391

P1130384-fix

P1130410

P1130416

P1130406-fix

P1130426

What we played? Guess once: Mario Kart 8 of course! Four people could play at the same time.

Later in the night (we gamed for 9 hours) we tried some other games, including Tokyo Jungle, GalGun and the one in the last picture: Arcana Heart 3. You know, the game that Swedish distributors took off the shelves because of “suspected child porn”. Haha, or something.

Bonus photo

P1090230-fix2

Yusuke and Daisuke preparing an Arcana Heart 3 battle back in January 2013, as Yusuke was visiting Berlin.

Andy als Pilot für einen Tag

It was perfect weather for our friend Andy to enjoy his birthday present, to be a pilot for one day! On an airfield in Strausberg (50 minutes from Berlin by S-Bahn), Andy got detailed instructions from his co-pilot Gunther before they entered the little Cessna 152 together and took off.

P1130179

P1130197

P1130196

P1130183

P1130189

P1130191

P1130192

P1130195

P1130209

Saint Seiya

seiya_pegasus

Yesterday I watched the first episode (of 114) of Saint Seiya, a famous anime from the 1980s. It reminded me of a male Sailor Moon, or a science fiction version of Ashita no Joe (no other relation than that some of the fighting scenes seemed inspired by this legendary anime – and now that I check, I realize that Saint Seiya in fact is directed by Shingo Araki, who had his breakthrough with Ashita no Joe!)

I loved it from the start. It’s hard not to when it starts with an intro like this:

When evil reigns on earth, hope will appear: Saints.

Long ago Goddess Athena was protected by a group of boys. They were called Athena’s Saints.

The boys used their bodies as their weapons: Their fists could rip the sky. Their feet could split the ground.

Now, these boys full of bravery, spirit and strength have been reborn on Earth – as Saints.

The protagonist is Seiya Pegasus, 13 (pictured above). He is 165 cm tall and weighs 53 kg. And now that I added the picture, I realize how much he looks like Joe. This is gonna be good.

Hiking in the Tatra Mountains

Tatra_2003_A_21

Alright then, one more vintage travelogue, this one from 2003:

Three days, two virgin hikers, one backpack. It was a very improvised trip and it was hard to find accommodation. We had to switch hotel every night. But it didn’t matter. It was a great hike.